Blackwater: Fanúšikov, ako má Nitra som ešte nevidel
zdroj foto: jäzva

Blackwater: Fanúšikov, ako má Nitra som ešte nevidel

30.12.2015

"Cestovanie v tejto súťaži je veľmi príjemné. Každý tím je vzdialený maximálne pár hodín cesty autobusom. Takto komfortné cestovanie na zápasy som ešte nikde nezažil,“ pochvaľuje si Judd Blackwater pre hokej.sk

Nitra sa pred sezónou „pokanadštila“ a získala do svojich radov hneď troch hráčov spoza Atlantiku. Judd Blackwater, rodák z Lethbridge, v rozhovore pre hokej.sk informoval o svojich pocitoch zo slovenského prostredia a aj o tom, ako sa mu pozdáva hra v Nitre. Dvadsaťosemročný Kanaďan sa svojimi výkonmi prebojoval do prvej formácie a okrem bodov úspešne zbiera i plusové body jeden za druhým (momentálne ich má na konte už desať).

Prehrou s Popradom ste prišli o priebežnú líderskú pozíciu. Ako v tíme beriete prepad na druhú priečku?
Judd Blackwater: Tragicky určite nie. Do konca základnej časti zostáva ešte veľa stretnutí. Našou úlohou je teraz zabrať a dohnať ich. Príležitosť máme hneď v najbližšom stretnutí proti Trenčínu.“

Je teda pre Nitru postačujúce, že sa drží na čele tabuľky?
Momentálne máme v mužstve veľkú pohodu a hráme s radosťou. Sme plní sebavedomia a veríme si. Darí sa nám vyhrávať a chceme v tom pokračovať. Teraz nevyšiel jeden-dva zápasy. To nič nemení na fakte, že keď zaberieme a popadá nám viac gólov, opäť prídu víťazstvá a posunieme sa opäť vyššie.“

Aká je nálada v mužstve?
„Výborná. Niet sa ale čomu čudovať. Keď sa vyhráva, všetko ide ľahšie. Hokej je zábavou a každý sa teší na to, kedy vybehne na ľad. Všetko ide ľahšie. V Nitre navyše všetci veľmi dobre medzi sebou vychádzame a kolektív je naozaj skvelý. Preto sa nám darí.“

Čo hovoríte na fanúšikov? Na Slovensku sú považovaní za raritu. Vy ste hrali v rôznych ligách v Amerike i v Európe. Máte to teda s čím porovnávať...
„Sú neuveriteľní! Zbožňujem ich. Veľmi nám pomáha ako nás ženú v každom zápase vpred. Na každom stretnutí doma je vypredané a stále nás povzbudzujú. Za každého stavu. Preto sa hrá v Nitre omnoho ľahšie ako na iných ihriskách.“

Ak porovnáte nitrianske podmienky s inými, v ktorých ste hrávali?
„Na rovinu, nikdy som nemal fanúšikov, ktorí by boli tak nespútaní a oddaní klubu ako sú tí v Nitre. Pre mňa je preto pôsobenie v tomto mužstve veľmi výnimočné.“

Ako sa vôbec zrodil váš príchod pod Zobor?
„Popravde, celé to bola práca môjho agenta. Vôbec netuším, ako sa tieto veci dajú do pohybu. Dostal som ponuku, ktorá sa mi páčila a agent mi povedal, kam mám ísť. Rozhodne to bola dobrá voľba.“

Môžete ale povedať, že ste predtým o Slovensku počuli?
„O lige som počul. Mal som informácie, že je kvalitná a hrá v nej mnoho skúsených hráčov i talentovaní mladí hráči. Nebál som sa preto, do čoho idem. Ako hovorím, bola to dobrá voľba, pretože hokej v Nitre si naozaj užívam.“

Dnes už máte vlastné skúsenosti. V trinástich stretnutiach ste nazbierali trinásť bodov za šesť gólov a sedem asistencií. Ako hodnotíte kvalitu našej najvyššej súťaže?
„Som šťastný, že sa nám darí. Bez pochýb je to jedna z top súťaží, v akých som hral.“

Nie je však pre cudzinca zvláštne počuť o finančných problémoch tímov, ktoré v lige pôsobia? Zrejme ste sa dopočuli, napríklad, o problémoch Popradu, ktorý takmer nevycestoval na zápas pre nevyplatené výplaty...
„O takýchto veciach vôbec nič neviem a ani som o tom nepočul. Ja, naopak, vnímam, že cestovanie v tejto súťaži je veľmi príjemné. Každý tím je vzdialený maximálne pár hodín cesty autobusom. Takto komfortné cestovanie na zápasy som ešte nikde nezažil.“

Ako sa vám hrá vo formácii s krajanom Davidom Lalibertém a Marekom Slovákom?
„Vynikajúco. Teším sa, že nám to ide aj bodovo a sme pre tím prínosom. Mám veľké šťastie, že môžem nastupovať s dvomi inteligentnými a šikovnými hráčmi. Obaja  presne vedia, čo na ľade treba urobiť, vidíme sa a snažíme sa hrať kombinačný hokej.“

Páči sa vám aj Slovensko ako krajina?
„Veľmi. Zatiaľ som nemal žiadny problém. Ľudia sú veľmi milí, páči sa mi aj Nitra ako mesto. Naozaj sa nemám na čo sťažovať a som rád, že tu môžem pôsobiť. Bol to výborný krok v mojej kariére.“

Mnoho hráčov, ktorí pricestovali spoza Atlantiku majú problémy so stravou. Ako je to vo vašom prípade?
„Ja nie som veľmi vyberavý typ človeka. Čo mi dajú na tanier, to zjem. V tomto smere by som asi prežil hocikde (úsmev).“

30.12.2015
Odporúčame ti